lunedì 20 luglio 2009

20 luglio 1969: l’uomo sbarca sulla Luna

Gli esseri umani sono atterrati sulla Luna il 20 luglio 1969, all'apice di una gara spaziale tra URSS e Stati Uniti d'America, ispirata dalla guerra fredda.

Il razzo era un "Saturno 5" a tre stadi, alto (con la capsula Apollo) centoundici metri e con undici giganteschi motori di spinta; l'equipaggio era composto da tre uomini: Neil Armstrong (comandante della missione), Edwin (Buzz) Aldrin (pilota del LEM) e Michael Collins (pilota del modulo di comando). Dopo un viaggio di tre giorni, il 20 Luglio 1969 (Domenica alle 22:23) il "LEM", chiamato Eagle (Aquila), si appoggiò sul suolo lunare nel "Mare della Tranquillità".

Il primo astronauta a camminare sulla superficie lunare fu Neil Armstrong, comandante dell'Apollo 11. L'ultimo fu Eugene Cernan, che durante la missione Apollo 17 camminò sulla Luna il dicembre 1972.

L'equipaggio dell'Apollo 11 lasciò una targa di acciaio inossidabile, per commemorare lo sbarco e lasciare informazioni sulla visita ad ogni altro essere, umano o meno, che la trovi. Sulla targa c'è scritto:
"Here men from the Planet Earth first set foot upon the moon, July 1969, A.D.
We came in peace for all mankind."

(Qui, uomini dal pianeta Terra posero piede sulla Luna per la prima volta, Luglio 1969 DC
Siamo venuti in pace, a nome di tutta l'umanità.)
La targa raffigura i due emisferi del pianeta Terra, ed è firmata dai tre astronauti e dall'allora Presidente degli Stati Uniti d'America Richard Nixon.

La permanenza dei primi astronauti sulla Luna fu di 21 ore e 36 minuti; infine risalirono col "LEM" fino al modulo "Columbia" ed il 24 Luglio avvenne il loro recupero nell'Oceano Pacifico, da parte del personale della portaerei U.S.A. "Hornet".

Dopo gli sbarchi del programma Apollo, nessun essere umano ha più camminato sulla Luna.

Apollo 1 - equipaggio deceduto a seguito di un incendio scoppiato durante i test di prelancio
Apollo 7 - primo volo umano dell'Apollo e del Saturn IB
Apollo 8 - primo volo umano attorno alla Luna e primo con il Saturn V
Apollo 9 - primo volo umano con il Modulo Lunare (LM)
Apollo 10 - primo volo umano con il Modulo Lunare (LM) attorno alla Luna
Apollo 11 - primo volo umano atterrato sulla Luna
Apollo 12 - primo atterraggio preciso sulla Luna
Apollo 13 - serbatoio dell'ossigeno esploso durante la rotta per la Luna, allunaggio cancellato, equipaggio salvo
Apollo 14 - Alan Shepard diventa l'unico astronauta del Mercury a camminare sulla Luna
Apollo 15 - prima missione con il veicolo Rover lunare
Apollo 16 - primo atterraggio sugli altipiani lunari
Apollo 17 - ultima missione Apollo

Nessun commento:

Posta un commento